Wir sind es gewohnt, Stromerzeuger, -verteiler und -verbraucher als getrennte Einheiten zu betrachten, aber dieses Paradigma verschiebt sich in Richtung eines neuen Modells, bei dem Energie zunehmend von denselben Akteuren erzeugt wird, die sie auch verbrauchen. Dank zugänglicher Photovoltaik- und Solaranlagen fasst ein dezentralisiertes und gewissermaßen demokratisiertes Energiesystem in vielen Ländern der Welt Fuß, und es wird auch in Europa recht populär.

Nach den neuesten Energie-Atlas von Friend of the Earth Europe befinden sich in Deutschland etwa 42% der erneuerbaren Energien im Besitz von Privathaushalten und kleinen Genossenschaften. Insgesamt würden die bestehenden 800 lokalen Energiegemeinschaften auf Platz 14 der größten europäischen Stromversorger stehen. Intelligente Energie ist auch in Italien auf dem Vormarsch: Das Politecnico di Milano schätzte ein Potenzial von mindestens 500 lokalen Energiegemeinschaften, die jährlich bis zu 6 Milliarden Euro für die Stromerzeugung und -verteilung einsparen und gleichzeitig bis zu 11 Millionen Tonnen CO2-Emissionen pro Jahr reduzieren könnten.

Die Europäische Union fördert diese Entwicklung und betrachtet lokale Energiegemeinschaften im Rahmen der umfassenden Strategie zur Eindämmung des Klimawandels und des Ziels, bis 2030 mindestens 32% der Gesamtenergie durch erneuerbare Energien zu erzeugen. Die überarbeitete Erneuerbare-Energien-Richtlinie ("Rot II") enthielt spezifische Maßnahmen, die es Haushalten, Gemeinden und Unternehmen ermöglichen, zu Produzenten sauberer Energie zu werden. Dies würde Wohngebäuden die Möglichkeit eröffnen, eine einzelne Photovoltaikanlage zu installieren und einzelne Wohnungen mit Strom zu versorgen (die Regelungen für diesen Anwendungsfall sind in den EU-Mitgliedsstaaten nicht einheitlich), oder Haushalten, autarke lokale Energiegemeinschaften zu gründen, die in der Lage sind, Stromüberschüsse mit anderen Gemeinschaften in der Nähe zu teilen.

Intelligente Technologien werden immer wichtiger, um zuverlässige und effiziente Netze aufzubauen, sowohl für Versorgungsunternehmen als auch für lokale Energiegemeinschaften. Und die Blockchain könnte die bestmögliche Antwort sein, um die Daten-, Anwendungs- und Transaktionssicherheit in diesen Netzwerken zu verbessern, aber auch um innovative Geschäftsmodelle zur Monetarisierung des Wertes von energierelevanten Daten zu ermöglichen.