In Australien herrscht in Sydney und New South Wales eine sehr schlechte Luftqualität, und seit Beginn des Buschfeuernotstands wurden fünfzehn Gesundheitswarnungen ausgegeben. Ein umfangreiches Luftqualitätsüberwachungssystem verfolgt primäre Schadstoffe wie Ozon, Stickstoffdioxid und Kohlenmonoxid zusammen mit Feinpartikeln wie PM10 und PM2,5, aber die Universität von Sidney arbeitet an die Sensortechnik zu verbessern und ermöglichen die Echtzeit-Erkennung von Partikeln und eine genauere Messung.

Luftqualitätssensoren spielen eine immer wichtigere Rolle bei Smart City: Da natürliche und menschliche Faktoren die Luftverschmutzung verschlimmern, werden Echtzeit-, lokalisierte und genaue Informationen über die Luftqualität benötigt, um angemessene Gesundheitsmaßnahmen zu definieren. Das Problem wird immer ernster, auch in Europa und den USA. Laut einer neuer Berichtleben etwa 108 Millionen Amerikaner in Regionen, die 2018 mehr als 100 Tage mit ungesunder Luftqualität verzeichneten. Die Westküste sticht als eines der schlimmsten Gebiete hervor (Riverside, CA registrierte die meisten Tage mit ungesunden Schadstoffwerten), aber auch in Chicago, Dallas-Forth Worth, Houston, Atlanta und Detroit ist die Situation schwierig.

Intelligente IoT-Geräte können eine sorgfältige Umweltsensorik ermöglichen und Felddaten sammeln, die in fortschrittliche Analyse- und Entscheidungsprozesse einfließen. In den meisten Fällen werden Luftqualitäts- und andere Umweltsensoren an intelligente Straßenlaternenmasten, die bestehende oder neue öffentliche Beleuchtungsinfrastrukturen nutzen, um alle städtischen IoT-Objekte zu verbinden und zu integrieren. A einziges, interoperables Netzwerk ist somit die bestmögliche Grundlage für jedes weitsichtige Smart City-Programm.

Smart City-Projekte kommen oft nicht über das Pilotstadium hinaus, sagen Experten vom Business-Analysten Gartner. Sie prognostizieren, dass bis 2023 30% der Smart-Urban-Projekte eingestellt werden, weil die Technologie die wachsende Nachfrage nicht bewältigen kann, weil sich die Bewohner Sorgen um die Privatsphäre und den Umgang mit persönlichen Daten machen oder weil der ROI enttäuschend ist. Wenn ein City-Manager nach einem intelligenten Weg sucht, seine Gemeinde dynamischer, sicherer und lebenswerter zu machen, Interoperabilität und Offenheit sollten die Schlagworte sein.