Covid-19 ha interrumpido bruscamente la actividad habitual en la mayoría de los países y ciudades del mundo, con gobiernos y empresas que ahora luchan por recuperarse y construir una economía más fuerte y sostenible para el futuro. Pero antes de pensar en introducir sistemas y tecnologías innovadoras, hay algo más básico -y nada sencillo- que hacer: cerrar la brecha digital.

Es difícil imaginar cualquier Smart City sin ciudadanos inteligentesEl desarrollo económico y social no puede ser significativo si la gente no puede conectarse a Internet, no puede acceder a programas de aprendizaje o trabajo a distancia, no puede aprovechar los servicios inteligentes ni participar en la vida pública.

En Asia-Pacífico hay unos 2.300 millones de personas que utilizan Internet, más que el resto del mundo junto, y la región ha sido pionera en tecnologías clave como los pagos por móvil o la inteligencia artificial. Sin embargo, si se mira con detenimiento, más de 2.000 millones de personas en Asia aún no están conectadas a Internet - incluyendo más de 200 millones de mujeres que ni siquiera poseen un smartphone. Las oportunidades digitales no están disponibles por igualEn el sudeste asiático, siete grandes ciudades representan más de la mitad de la economía digital a pesar de tener sólo 15% de la población, y en Japón casi 60% de las pequeñas y medianas empresas aún no tienen presencia en línea, informa Nikkei Asian Review.

El panorama es alarmante también en Estados Unidos. Estados Unidos ocupa el puesto 18 en la adopción de la banda ancha a nivel mundialsegún la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico. La brecha digital congela las zonas rurales, mientras que en los asentamientos urbanos penaliza en gran medida a las comunidades de bajos ingresos y a las minorías. Alrededor de 60% de los residentes con bajos ingresos de Nueva Orleans carecen de acceso a Internet en casa, por poner un ejemplo.

La adopción de las tecnologías digitales está muy fragmentada en Europa. A pesar de ser un ejemplo reconocido de ciudad inteligente, En España, Barcelona aún no ha cerrado la brecha digital. Dentro de la secciónAcuerdo de Barcelona', el acuerdo de toda la ciudad para la recuperación después de Covid-19, el gobierno local está acelerando las inversiones para garantizar un amplio acceso a los servicios digitales y basados en la web como parte de unas condiciones de vida dignas y de la igualdad de oportunidades para todos. Los programas específicos se dirigen a estudiantes y jóvenes residentes, al acceso de las mujeres a STEM y a la transformación digital de las pequeñas empresas.

¿Cómo ganar el tema de la brecha digital? "El WiFi público es lo más importanteEn una reciente mesa redonda titulada "La información en el mundo", Kimberly Walker LaGrue, jefa de información de Nueva Orleans, afirmó Disruptores inteligentes: Reimaginando las ciudades americanas.

WiFi omnipresente es una aplicación fundamental en las ciudades inteligentesya que permite a los residentes y visitantes acceder a servicios de comunicación, aplicaciones y contenidos en línea, cubriendo también las noticias, las alertas de salud pública y los servicios de respuesta a emergencias siempre que sea necesario. El WiFi omnipresente es entre los primeros pasos para construir una ciudad verdaderamente inclusiva, y también una comunidad más atractiva y viva.

Como la implantación de una red de banda ancha generalizada podría requerir inversiones significativas, la mayoría de las ciudades deciden empezar con un proyecto pilotoAprender de ella y luego ampliarla. Las inversiones graduales y realmente preparadas para el futuro deben favorecer las tecnologías basadas en estándaresque no imponen límites a la integración de dispositivos nuevos o adicionales a lo largo del tiempo, y ofrecen plena interoperabilidad y apertura para construir redes urbanas de malla flexibles y escalables.

 

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