Un año después del brote de Covid-19, las ciudades siguen teniendo bastantes problemas con la recogida y gestión de la basura. Los volúmenes de residuos han fluctuado mucho, y la composición de los residuos también ha cambiado, lo que ha obligado a los operadores a ajustarse con muy poca antelación.

La situación varía de un país a otro, de una ciudad a otra, ya que comunidades se vieron afectadas de forma diferente por la pandemia y experimentaron diferentes tipos de cierres - por lo tanto el impacto en la generación y recogida de residuos es absolutamente desigual.

Datos preliminares de Austria mostró un disminución de hasta 20% para los residuos comerciales e industriales. Las zonas cuya economía depende en gran medida del turismo registraron una reducción de casi 90% en el desperdicio de alimentos. Por otra parte, la basura doméstica aumentó alrededor de 5% en la mayoría de las ciudades austriacas, empujando a los operadores a lidiar con los crecientes volúmenes de residuos orgánicos, residuos médicos (piense en los equipos de protección personal desechables), y los residuos de embalaje.

El plástico, el papel y el cartón relacionados con los envases, debido al aumento del comercio electrónico y la entrega a domicilio, es un tema candente también en el Reino Unido. La empresa de reciclaje y envasado DS Smith encuestó a unos 2.000 adultos y descubrió que más de 30% han visto un aumento de sus residuos domésticos con la pandemia, y 35% se sienten avergonzados por la cantidad de residuos que producen. Acerca de 48% culpa a los embalajes extra de los envíos online de sus contenedores desbordadosy la mitad de los encuestados afirma que incluso se ha quedado sin espacio en los contenedores de reciclaje.

En Países de Europa Occidental y América del Norteel mayor reto de la recogida de basuras municipal es cambiar las operaciones con la suficiente rapidez y fluidez para hacer frente a los nuevos hábitos y tendencias debidos a Covid-19mientras que la infraestructura de gestión y reciclaje de residuos debe evolucionar para garantizar un tratamiento adecuado en un entorno sostenible, economía circular perspectiva.

En los países con servicios municipales de gestión de residuos más débiles hay problemas adicionales, como el aumento repentino de la generación de hogares puso el sistema en riesgo de colapso. En Brasilpor ejemplo, se registraron altas tasas de infección entre los recicladoresEn este sentido, es necesario definir de inmediato las medidas de protección para las personas que manipulan posibles materiales contaminados durante la recogida de basuras o en las instalaciones de clasificación.

La gestión de los residuos también presiona a las autoridades y municipios de Nepaldonde se difunde la concienciación pública sobre la manipulación segura y respetuosa con el medio ambiente de la basura doméstica. todavía falta. Sólo Katmandú produce cada día unas 1020 toneladas métricas de residuos municipales, la mayoría de los cuales acaban en vertederos, arrojados al aire libre o quemados en los hogares. Se calcula que más de 19% de contaminantes atmosféricos en el valle de Katmandú proceden de la quema de basura al aire libre. A medida que la pandemia intensifica el debate público sobre los beneficios del aire limpio y la necesidad de mantener una buena higiene, los operadores locales de gestión de residuos buscan soluciones para conceder de forma duradera un mejor tratamiento de los residuos y un rendimiento sostenible.

Independientemente de las dificultades específicas a nivel de ciudad o de país, está claro que la recogida y gestión de la basura debe abordarse de forma participativa. Las medidas reglamentarias y los planes obligatorios de gestión de residuos deben aplicarse en todos los municipios, mientras que los programas educativos deben iniciarse o reforzarse en cualquier lugar donde la conciencia pública sea demasiado baja para inspirar la reducción responsable de los residuos y el reciclaje adecuado.

"Es necesario que los ayuntamientos no sólo presupuesten la gestión de residuos, sino que también diseñar mecanismos de control y explorar las asociaciones con entidades del sector privado con intereses en la gestión de residuos. Esto permitirá permitir una visión coordinada para establecer y aplicar eficazmente sistemas adecuados de gestión de residuos", escribió el Dr. Dhundi Raj Pathak, miembro de la junta directiva de Centro de Investigación de Medio Ambiente, Energía y Agua en Katmandú, Nepal.

 

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