Son tiempos difíciles para los expertos en movilidad a los que se les pide que predigan el impacto de los hábitos de trabajo post-Covid en los desplazamientos y el tráfico urbano. Sabemos que la pandemia no ha terminado, y muchas organizaciones están ofreciendo modelos híbridos con opciones de teletrabajo a sus empleados, pero la llamada "vuelta a la oficina" es igualmente fuerte. La mayoría de los analistas coinciden habrá un aumento gradual de viajeros en los próximos mesesEn lugar de un repentino regreso a la oficina, la propagación de variantes del virus podría empañar el panorama de la noche a la mañana.

En algunas ciudades, la reducción de la congestión del tráfico debido a los cierres de Covid-19 y al teletrabajo masivo parece estar animando a más gente a ir en coche a la oficina. En los Estados Unidos, INRIX comparó los tiempos de conducción al centro de la ciudad Seattle a las 8:30 de la mañana, durante la hora punta matutina: en 2019, antes de Covid, unos 500 mil trabajadores se encontraban a menos de treinta minutos en coche de su casa, mientras que en 2020, durante Covid, más de 800 mil personas se encontraban a menos de treinta minutos en coche. Esto significa que la falta de congestión dio a 58% más personas la oportunidad de viajar al centro de la ciudad en media hora, por lo que están más dispuestos a hacer el viaje al no temer el tráfico.

La posibilidad de que un mayor número de viajeros se desplace en coche queda demostrada por aparcamiento tendencias. En varias grandes ciudades con importantes sistemas de transporte masivo, como Nueva York y San Francisco, las tasas de uso de los aparcamientos se reanudan con bastante rapidez después de colapsar en 2020. Como según informa The Washington Post, en San Francisco Los aparcamientos están entre el 85% y el 90% de sus niveles anteriores a la pandemia, en comparación con el 74% de media en otras ciudades norteamericanas.

Sin embargo, los expertos en movilidad reconocen La población urbana está cada vez más interesada en sistemas de desplazamiento alternativos - y los que se desplazan con menos frecuencia son más propensos a ir en bicicleta o a pie, siempre que su viaje a casa-oficina no es demasiado largo.

La ciudad de Boston investigó los hábitos de movilidad de más de 2.650 trabajadores y calculó que las tasas de desplazamiento en coche han descendido 10 puntos porcentuales en los últimos 12 meses. Alrededor de 6,5% de los encuestados en 2021 dijeron que solían ir al trabajo en bicicleta, mientras que alrededor de 9,5% dijeron que planeaban ir al trabajo en bicicleta en el futuro. Una encuesta similar en 2020 tuvo resultados más bajos, ya que 4,4% dijo que solía ir al trabajo en bicicleta y 8% dijo que pensaba hacerlo en el futuro. Basándose en estos resultados, la ciudad está mejorando la infraestructura ciclista existente y a finales de este año se añadirán 4,5 nuevos kilómetros de carriles bici separados a la red actual.

Los cambios están en marcha y no está claro si los viajeros volverán a sus hábitos de principios de 2020 o disfrutarán de una nueva rutina... y las ciudades deben seguir de cerca la evolución para tomar decisiones acertadas sobre la movilidad y la gestión del tráfico. Pero el sentimiento común es, algunos ajustes de los patrones de desplazamiento anteriores a la pandemia podrían ser duraderos.