Aproximadamente un tercio de la población que vive en los países de la OCDE se siente insegura al caminar sola por la noche. Pa seguridad pública es un área de creciente preocupación en muchas ciudades del mundo.

Por supuesto, el nivel de preocupación varía entre regiones y países, a veces incluso entre ciudades del mismo país. Japón, Singapur, Australia, los países escandinavos, Suiza y Canadá suelen ocupar los primeros puestos en los índices de seguridad de las ciudades, mientras que América Latina, África y Oriente Medio tienen un número relativamente alto de ciudades menos seguras.

Las ciudades disponen de una amplia gama de tecnologías de seguridad para apoyar a las fuerzas del orden y algunos de ellos -como los sistemas de videovigilancia analógicos- existen desde hace décadas. Según Berg Insight, el mercado mundial de equipos de vigilancia urbana alcanzó los 9.900 millones de euros en 2020 y debería crecer con una CAGR del 19,7% para alcanzar los 24.200 millones en 2025, incluyendo tanto los sistemas de hardware como de software.

China, Estados Unidos y el Reino Unido han liderado la adopción de sistemas fijos de videovigilanciaSólo en China hay más de 200 millones de cámaras instaladas. Las nuevas generaciones de estos dispositivos pueden ser integrado en las infraestructuras urbanas de IoT para ser gestionado y controlado junto con otros dispositivos inteligentes y conectados. Los avances en el análisis de vídeo y la inyección de Inteligencia Artificial han reforzado además las operaciones de vigilancia.

Una evolución tecnológica prometedora es la de la vigilancia móvil y sonora. Las cámaras corporales y a bordo de vehículos para las fuerzas del orden se perfilan como valiosos complementos a la infraestructura de videovigilancia existente. Los dispositivos portátiles permiten al personal de las fuerzas del orden capturar material de vídeo y audio para mejorar las operaciones en directo, al tiempo que documentan posibles conductas policiales indebidas con fines de responsabilidad pública. El uso de cámaras corporales está creciendo de forma significativa, y Estados Unidos y el Reino Unido vuelven a liderar su adopción junto con China, Australia, Francia y Alemania.

Las nuevas aplicaciones del IoT incluyen sensores de detección de disparos. No se trata de una tecnología nueva (las aplicaciones militares están maduras), pero su uso para la vigilancia de zonas amplias en entornos urbanos es bastante reciente. Los sistemas de detección de disparos se están probando ahora en varias ciudades -principalmente en Norteamérica- y los analistas del sector esperan que resulten atractivos en las regiones donde los índices de delincuencia siguen siendo preocupantes.

Mientras que las ciudades necesitan formas más inteligentes de garantizar la seguridad pública, la videovigilancia no está exenta de críticas. Las aplicaciones que requieren el reconocimiento facial, incluso cuando se utilizan sólo con fines de vigilancia, suelen considerarse una violación de la intimidad personal y a veces cuentan con la oposición de los ciudadanos.

En Barcelona, España, el ayuntamiento desarrolló una solución basada en cámaras para actuar medidas de control de multitudes y ayudar a hacer frente a Covid-19, pero se vio obligado a anonimizar las imágenes para proteger la privacidad de las personas en los espacios públicos. Ya en 2019, varias ciudades estadounidenses, entre ellas San Francisco y Oakland, prohibieron la tecnología de reconocimiento facial, y un fuerte movimiento activista de derechos civiles está impulsando actualmente una regulación estricta de la vigilancia digital en varios estados.

Aunque habrá que resolver el dilema de la privacidad, está claro que las tecnologías de videovigilancia ofrecen grandes beneficios a las ciudades y a las personas. En un futuro próximo, lo más probable es que veamos un uso más eficaz de estos sistemas y una integración más fluida con otras aplicaciones urbanas para control del tráfico, detección de incendios, respuesta a emergencias y mucho más.