Normalmente pensamos en gemelos digitales en el marco de la Industria 4.0. Básicamente, son representaciones digitales de un objeto físicoque están equipados con varios sensores relacionados con características o áreas de funcionalidad relevantes. Los sensores permiten recoger datos como la producción de energía, la temperatura, las condiciones de funcionamiento, etc. Estos datos se aplican a la copia digital para realizar simulaciones, analizar problemas de rendimiento y definir posibles soluciones, todo ello con el objetivo de generando conocimientos valiosos para mejorar el objeto físico original.

Aunque los gemelos digitales están de alguna manera maduros en el mundo de la fabricación inteligente, son Cada vez se utiliza más para replicar edificios enteros, ciudades e incluso áreas más grandes. Letonia ha lanzado recientemente una iniciativa para desarrollar una réplica digital del Mar Báltico para mitigar el impacto del cambio climático. El Mar Báltico, uno de los entornos marinos más contaminados del mundo, necesita urgentemente ser regenerado, por lo que su gemelo digital proporcionará un entorno simulado para modelar las actividades humanas y buscar innovaciones para combatir los efectos secundarios negativos.

Las ciudades utilizan sobre todo los gemelos digitales para reducir su huella medioambiental y dirigir las inversiones en sostenibilidad. Según ABI Research, se espera que las ciudades ahorrar $280 mil millones de aquí a 2030 para una planificación urbana más eficiente a través de gemelos digitales.

En los Estados Unidos, una experiencia interesante está siendo realizada por la ciudad de ChattanoogaTennessee. En colaboración con investigadores del Laboratorio Nacional de Oak Ridge, la ciudad consiguió construir un modelo virtual integrando datos de 500 fuentes diferentes, como cámaras de tráfico, detectores de radar, estaciones meteorológicas y servicios de emergencia. El gemelo digital permitió congestión del tráfico experimentos - Por ejemplo, los investigadores descubrieron que más de 90% de los coches se quedaban parados por los semáforos en rojo durante las horas punta del mediodía en Shallowford Road y decidieron volver a calcular el tiempo de los semáforos. Como según Smart Cities DiveLos patrones de señalización se cambian ahora cada cuatro minutos en función de las condiciones del tráfico, y esto mejora de los flujos de tráfico hasta 30%También se consigue una mayor eficiencia energética.

La ciudad de Las Vegas creó una réplica virtual de los edificios, los sistemas de transporte y las infraestructuras del centro de la ciudad. Aprovechando Sensores IoT y una red 5G, la ciudad pretende utilizar el gemelo digital mejorar la movilidad, la calidad del aire, la contaminación acústica, la gestión del agua y las emisiones de los principales edificios. La iniciativa puede acabar abarcando toda la zona del Valle y sofisticarse con el tiempo gracias a aprendizaje automático-modelo de permisos.

Los gemelos digitales se están convirtiendo rápidamente en algo vital para el funcionamiento de las ciudades. Ahora, en Las Vegas, tendremos un gemelo digital a escala de la ciudad, que se basa en el entorno físico y, en última instancia, nos permite controlar los sistemas clave a través de él", dijo Michael Sherwood, CIO de Las Vegas a Ciudades hoy. "La conclusión es que los gemelos digitales van a ser el futuro de la gestión y el funcionamiento de las ciudades".