El erupción del volcán submarino en Tonga el pasado mes de enero es un caso ilustrativo de cómo funcionan los riesgos en cascada. Un acontecimiento perturbador desencadena otro, y luego otro, en una cadena incremental que exacerba múltiples vulnerabilidades que se convierten en críticas en un determinado entorno.

La pandemia de Covid-19 dejó claro que la crisis no viene sola. Mientras que las ciudades eran lucha contra la emergencia sanitariaEn la actualidad, muchas de ellas se han visto afectadas por fenómenos climáticos extremos -inundaciones, sequías, ciclones- que han hecho aflorar los problemas existentes de envejecimiento e inadecuación de las infraestructuras urbanas y han puesto en peligro el esfuerzo de recuperación económica y social.

Los riesgos en cascada se han hecho más visibles en los últimos añosLas ciudades apenas pueden recuperarse de un fenómeno meteorológico extremo o de una catástrofe natural, antes de ser golpeadas por un ataque de cibercrimenLa violencia de género, los disturbios civiles u otras perturbaciones sociales.

Ya que la disrupción se ha convertido en la "nueva normalidad", los gestores de las ciudades deben respaldar la resiliencia como enfoque general para hacer frente a los riesgos en cascada derivados del cambio climático, la urbanización y la digitalización.

Pero la resiliencia no es algo que pueda lograrse de la noche a la mañanaElaine Tan, Directora Adjunta del Centro de Ciudades Habitables de Singapur, dijo durante una reciente evento en línea por la Red de Ciudades Resilientes y el Grupo del Banco Mundial.

Es primordial remodelar los modelos urbanos, diseñar e implementar infraestructuras resistentes, aprovechando tecnologías inteligentes para mejorar la eficiencia y la calidad de los servicios públicos clave (piense en el suministro de energía y agua, los sistemas de movilidad, la aplicación de la ley, por mencionar algunos), al tiempo que los hace resistentes y accesibles incluso en tiempos de crisis. Los riesgos en cascada serán menos temibles si la ciudad confía en un infraestructura urbana inteligente para supervisar y controlar los servicios críticos.

La capacidad de recuperación de la infraestructura de "hardware" tiene mucho que ver con la capacidad de recuperación de la comunidad, el lado del "software"", añadió Elaine Tan. Y eso es absolutamente cierto: no puede haber una ciudad inteligente y resistente sin ciudadanos inteligentes y resistentes.

En esta época de incertidumbreEs especialmente importante que los gobiernos locales involucren a las personasLa creación de confianza y de líneas abiertas de comunicación y colaboración. Solo las comunidades cohesionadas pueden responder a múltiples y continuos riesgos en cascada y prosperar incluso ante la adversidad.