El año 2020 fue el más mortífero en Estados Unidos en cuanto a accidentes de tráfico en más de una década, con un aumento de 7% de víctimas mortales respecto al año anterior. La desafortunada tendencia continuó en 2021, con unas 20 mil víctimas en el primer semestre del año.

La semana pasada, el Departamento de Transporte de Estados Unidos anunció un nuevo y completo Estrategia Nacional de Seguridad VialUna hoja de ruta para hacer frente a lo que se ha convertido en una verdadera crisis nacional. Adoptando un "enfoque de sistema seguro", la estrategia reconoce los errores humanos en las colisiones, pero insta a diseñar sistemas redundantes e implantar tecnologías inteligentes para que las carreteras sean más seguras para todos.

En general, hay una necesidad urgente de nuevos sistemas para prevenir los accidentes de tráfico. Los vehículos están cada vez más equipados con sensores, sistemas avanzados de asistencia al conductor y frenado automático de emergencia que mejoran la navegación y la seguridad. Las infraestructuras también se vuelven más inteligentes para permitir la vigilancia y el control del tráfico, contribuyendo así a la prevención de accidentes y a una intervención más rápida cuando sea necesario.

Pero las ciudades son sistemas muy complejos, y son muchas las exigencias que se plantean a sus sistemas de transporte, que compiten entre sí. No existe una medida única, y la combinación de intervenciones que funciona en una ciudad puede no ser suficiente en otra comunidad.

Según la Foro Internacional del Transporte - coordinando la iniciativa "Safer City Streets" en la OCDE desde 2016-, la tecnología inteligente desempeña un papel cada vez más importante en la seguridad vial y alimentar a ambos control preciso (piense en la videovigilancia en cruces críticos o a lo largo de itinerarios muy transitados) y decisiones basadas en datos relacionados con la ingeniería de tráfico y la gestión de la velocidad.

El tiempo y la configuración de semáforos también son muy importantes. Un ejemplo sencillo pero eficaz es la optimización de los intervalos para peatones: los experimentos en la vida real demostraron que indicar "caminar" a los peatones varios segundos antes de que el tráfico que gira se ponga en verde mejora mucho la seguridad de los peatones, haciéndolos más visibles y disminuyendo el riesgo de ser atropellados.

Los vehículos están cada vez más conectados por dispositivos que interactúan entre sí y con la infraestructura vial. Los flujos de datos resultantes de Tecnologías Vehicle to Everything (V2X) y su interacción con los llamados Sistemas Inteligentes de Transporte Cooperativos pueden alimentar la advertencia de frenado de emergencia, la detección de distancias, la detección de conducción indebida, los sistemas para evitar colisiones, las advertencias de derrape relacionadas con el clima y la gestión optimizada de las intersecciones.

Pero la seguridad vial no se limita a los vehículos privados y a los peatones. Como micro movilidad y el uso de la bicicleta están en alza, las ciudades consideran cada vez más la seguridad vial desde una perspectiva más amplia. El espacio se está reasignando, la gestión de aparcamientos y gestión de bordillos son necesarios para garantizar un acceso seguro a los diferentes sistemas de transporte urbano. Las tecnologías inteligentes forman parte, sin duda, de las mejoras que se están llevando a cabo en las infraestructuras viarias.