Tal vez piense que se trata de la última moda de marketing o de una palabra de moda tecnológica, pero el metaverso está recibiendo cada vez más atención por parte de los dirigentes de las ciudades que están ansiosos por saber cómo pueden aprovechar sus comunidades.

El metaverso - como la próxima evolución de internet integrando experiencias físicas y digitales- está llamada a mejorar potencialmente los servicios de la ciudad y la vida urbana, si se despliega bien.

En Corea del Sur, Seúl anunció sus ambiciones en noviembre de 2021 y planearon grandes inversiones al respecto. El gobierno local ha publicado recientemente la versión beta de "Metaverso de Seúl y pretende tener un entorno completo para todos los servicios públicos en 2026. La primera versión oficial está prevista para finales de este año, en cuanto se completen los pasos de recogida de opiniones y corrección de errores.

Otros proyectos están en camino. En China, Shanghái pretende cultivar una industria metaversa de 52.000 millones de dólares en 2025, mientras que Guangzhou crea una zona industrial metaversa y poner en marcha medidas específicas y opciones de financiación para impulsar el capital humano local, la I+D y los desarrollos tecnológicos. En los EAU, Dubai aplica una "estrategia metaversa" para convertirse en una de las 10 principales economías metaversas del mundo. Los pilares clave son la realidad aumentada y virtual, así como los gemelos digitales para proporcionar una representación virtual de lugares, objetos y sistemas.

La Liga Nacional de Ciudades instó a los gobiernos municipales de Estados Unidos a más información sobre el metaverso y lo que lo permite. Tecnologías como el blockchain y el Internet de las cosas son fundamentales y muchas ciudades de todo el mundo ya las están aprovechando para gestionar mejor los servicios públicos y mejorar la habitabilidad.

Aplicaciones inmersivas incluyen la celebración de eventos culturales y deportivos, ayuntamientos virtuales para que los residentes tengan interacciones reales con los funcionarios y departamentos de la ciudad, distritos comerciales virtuales, etc.

Estos casos de uso pueden ser sólo el comienzo de una tendencia más amplia. En 2026, 25% de personas pasarán al menos una hora al día en el metaverso para el trabajo, las compras, la educación, lo social o el entretenimiento, dice Gartner. Alrededor del 30% de las organizaciones del mundo tendrán productos y servicios metaversos, alimentar una economía que Citi estima en torno a los 13 billones de UDS.