Anche se non è in cima alla classifica dei titoli dei media, altre questioni oltre a Covid-19 stanno angosciando il nostro pianeta. La settimana scorsa, per esempio, l'Organizzazione delle Nazioni Unite per l'alimentazione e l'agricoltura ha dichiarato estremamente allarmante"la situazione in Africa orientaledove le scorte di cibo sono minacciate dalle locuste del deserto che infestano la regione. Un singolo sciame può contenere fino a 150 milioni di insetti con un raggio di 150 chilometri ogni giorno, decimando abbastanza cibo per nutrire decine di migliaia di persone. Con alcuni paesi già sull'orlo della fame, questo potrebbe portare a un disastro umanitario.

Discutiamo spesso di come le tecnologie smart IoT possano essere utili per consentire un'attenta rilevamento ambientaleRaccogliendo dati sul campo per alimentare analisi avanzate e processi decisionali per città più sicure, efficienti e sostenibili. Ma l'IoT viene implementato ben oltre gli ambienti urbani, con un numero crescente di applicazioni agricole innovative che potrebbe sbloccare nuovi motori di crescita economica nei paesi in via di sviluppo.

Un buon esempio viene dal Centro africano di eccellenza in Internet of Things (ACEIoT), istituito presso l'Università del Ruanda nel 2017. Riunendo professionisti di diverse discipline, il centro ha recentemente offerto corsi di formazione su Applicazioni IoT per droni e UAV, e alcuni partecipanti stanno ora esplorando lo sviluppo di soluzioni per il rilevamento delle malattie delle colture.

Anche l'iniziativa IoT guidata da GSMA e dalla Banca Mondiale sta facendo progressi. Annunciato un paio di anni fa, mira a sfruttare i dati anonimizzati raccolti dagli operatori di rete mobile per progettare e alimentare una vasta gamma di applicazioni, dall'agricoltura alla protezione ambientale e oltre. Oggi ci sono più di 3,8 miliardi di abbonati mobili unici nei paesi in via di sviluppo e GSMA Intelligence stima che ci saranno 25 miliardi di connessioni IoT a livello globale entro il 2025. Poiché la crescita è particolarmente rapida nei paesi in via di sviluppo, l'iniziativa IoT dovrebbe sostenere una serie di applicazioni, a partire da quelle che sono più urgentemente necessarie in alcune aree, come monitoraggio delle colture in tempo reale e rilevamento delle perdite d'acqua.

Un altro progetto promettente è AirQouna piattaforma di monitoraggio, analisi e modellazione dei dati sulla qualità dell'aria creata come iniziativa di ricerca della Makerere University. Grazie a oltre 80 monitor della qualità dell'aria collegati su misura a Kampala e in tutta l'UgandaQuesta iniziativa rappresenta un ampio deposito di dati sull'aria di alta qualità, creando la spina dorsale per ulteriori soluzioni ambientali guidate dai dati in Africa, dove l'inquinamento dell'aria è un problema preoccupante.