Covid-19 ha bruscamente interrotto il business as usual nella maggior parte dei paesi e delle città del mondo, con governi e imprese che ora lottano per recuperare e costruire un'economia più forte e sostenibile per il futuro. Ma prima ancora di pensare all'introduzione di sistemi e tecnologie innovative, c'è qualcosa di più basilare - e per niente semplice - da fare: chiudere il digital divide.

È difficile immaginare qualsiasi Smart City senza cittadini intelligentiCiò significa che non ci può essere uno sviluppo economico e sociale significativo se le persone non possono connettersi a Internet, non possono accedere a programmi di apprendimento o di lavoro a distanza, non possono usufruire di servizi intelligenti o partecipare alla vita pubblica.

In Asia Pacifico ci sono circa 2,3 miliardi di persone che usano Internet, più del resto del mondo messo insieme, e la regione è stata pioniera di tecnologie chiave come i pagamenti mobili o l'intelligenza artificiale. Tuttavia, se si dà un'occhiata più da vicino, più di 2 miliardi di persone in Asia non sono ancora online - tra cui più di 200 milioni di donne che non possiedono nemmeno uno smartphone. Le opportunità digitali non sono ugualmente disponibilinel sud-est asiatico, sette grandi città costituiscono più della metà dell'economia digitale pur avendo solo 15% della popolazione, e in Giappone quasi 60% delle piccole o medie imprese non hanno ancora una presenza online, rapporti Nikkei Asian Review.

Il quadro è allarmante anche in America. Gli Stati Uniti sono al 18° posto nell'adozione globale della banda largasecondo l'Organizzazione per la Cooperazione e lo Sviluppo Economico. Il divario digitale blocca le aree rurali, mentre negli insediamenti urbani penalizza ampiamente le comunità a basso reddito e le minoranze. Circa 60% dei residenti a basso reddito a New Orleans non hanno accesso a Internet a casa, solo per fare un esempio.

L'adozione delle tecnologie digitali è molto frammentata in Europa. Nonostante sia un riconosciuto esempio di Smart City, Barcellona in Spagna non ha ancora chiuso il digital divide. All'interno del 'Affare Barcellona', l'accordo a livello cittadino per il recupero post Covid-19, il governo locale sta accelerando gli investimenti per garantire un ampio accesso ai servizi web-based e digitali come parte di condizioni di vita dignitose e pari opportunità per chiunque. Programmi specifici sono destinati a studenti e giovani residenti, l'accesso delle donne alle STEM e la trasformazione digitale delle piccole imprese.

Come vincere la questione del divario digitale? “Il WiFi pubblico è al primo posto," ha detto Kimberly Walker LaGrue, responsabile dell'informazione per New Orleans, in una recente tavola rotonda intitolata Distruttori intelligenti: Reimagining American Cities.

WiFi pervasivo è davvero un'applicazione fondamentale nelle città intelligentiin quanto permette a residenti e visitatori di accedere a servizi di comunicazione, applicazioni e contenuti online, coprendo anche notizie, avvisi di salute pubblica e servizi di risposta alle emergenze ogni volta che è necessario. Il WiFi pervasivo è tra i primi passi per costruire una città veramente inclusiva, e anche una comunità più attraente e vivace.

Poiché l'implementazione di una rete a banda larga diffusa potrebbe richiedere investimenti significativi, la maggior parte delle città decide di iniziare con un progetto pilotaImparare da esso e poi scalare. Un investimento graduale e veramente a prova di futuro dovrebbe favorire le tecnologie basate su standardche non impongono limiti all'integrazione di dispositivi nuovi o aggiuntivi nel tempo, e offrono piena interoperabilità e apertura per costruire reti mesh urbane flessibili e scalabili.

 

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