Come le scuole riaprono dopo l'isolamento di Covid-19 e dare il bentornato ai bambini, c'è un crescente controllo dei piani di ritorno all'apprendimento da parte di governi, istituti e università - e un incredibile clamore mediatico, dato che queste organizzazioni stanno comunicando in modo eccessivo le loro strategie e tattiche.

Non mi sorprende, la maggior parte delle linee guida post-pandemica (vedi quelli di Dipartimento per l'istruzione del Regno Unito, oppure il Ministero dell'Istruzione italiano) occuparsi delle misure di protezione in ogni aspetto delle operazioni scolastiche, e piani di emergenza per possibili epidemie di virus.

Ma c'è un altro lato della storia. Questa è probabilmente la prima volta nella storia in cui vediamo le tecnologie digitali entrare nelle scuole. Non pensare solo all'apprendimento a distanza o alle lezioni virtuali. In molti paesi Covid-19 sta accelerando gli investimenti in edifici e infrastrutture, facendo leva tecnologie intelligenti per rendere le scuole più efficienti e sostenibili, migliorando al contempo la salute e la sicurezza per studenti, insegnanti e membri dello staff.

Le scuole hanno iniziato il loro viaggio per diventare edifici intelligenti, disponendo così di sistemi intelligenti e collegati per monitorare e controllare le applicazioni chiave come l'illuminazione, il riscaldamento e il raffreddamento, la videosorveglianza, l'accesso WiFi e altro ancora. Il background per questo è costituito da sensori di campo e attuatori affidabili, dispositivi smart IoT per raccogliere dati e inviare comandi, un approccio piattaforma centrale di gestione del software, e una rete robusta per garantire un'adeguata connettività tra tutti i componenti della soluzione.

Cosa possono fare le scuole intelligenti se trasformate in edifici intelligenti? A una prospettiva resistente alla pandemia, un'applicazione basata sull'internet degli oggetti potrebbe sostenere gli sforzi di risanamento) e automatizzare parte del processo di disinfezione mediante l'attivazione di azioni specifiche in base alle condizioni misurate nelle aule o negli spazi scolastici.

Gli edifici intelligenti sono anche una grande opportunità per migliorare le prestazioni di sostenibilità delle scuole. Il progetto enCOMPASS ha dimostrato che le scuole elementari possono risparmiare circa 20% di energia combinando tecnologie intelligenti e strumenti educativi a misura di bambino. Sostenuto da 14 partner europei, tra cui Paradox Engineering, il progetto ha portato allo sviluppo di una piattaforma intelligente e di alcuni strumenti digitali per consentire agli utenti finali di monitorare il consumo di energia a casa, a scuola o in ufficio, approfittando di suggerimenti personalizzati per risparmiare energia mantenendo i livelli di comfort personale.

Sono stati condotti progetti pilota della durata di due anni a Gambarogno (Svizzera), Hassfurt (Germania) e Salonicco (Grecia), e ha dimostrato l'efficacia dell'approccio enCOMPASS, in particolare quando il consumo di energia o la motivazione degli utenti è elevata, come è successo nelle scuole. Il risparmio energetico medio nelle scuole è stato di circa 16%e la scuola elementare di Wunsidel in Germania è riuscita a ridurre il consumo di energia per 20.1%.