Un anno dopo lo scoppio del Covid-19, le città stanno ancora avendo un bel po' di problemi con la raccolta e la gestione dei rifiuti. I volumi di rifiuti hanno fluttuato molto, e anche la composizione dei rifiuti è cambiata, richiedendo agli operatori di adattarsi con un preavviso molto breve.

La situazione varia da paese a paese, da città a città, poiché le comunità sono state colpite in modo diverso dalla pandemia e hanno sperimentato diversi tipi di lockdown - quindi l'impatto sulla produzione e la raccolta dei rifiuti è assolutamente disomogeneo.

Alcuni dati preliminari riferiti all' Austria hanno mostrato una diminuzione fino a 20% per i rifiuti commerciali e industriali. Le aree la cui economia è fortemente dipendente dal turismo hanno riportato una riduzione di quasi 90% dei rifiuti alimentari. D'altra parte, i rifiuti domestici sono aumentati di circa 5% nella maggior parte delle città austriache, spingendo gli operatori ad affrontare volumi crescenti di rifiuti organici, rifiuti medici (si pensi ai dispositivi di protezione individuale usa e getta) e ai rifiuti da imballaggio.

La plastica, la carta e il cartone legati degli imballaggi usati per l'e-commerce e le consegne a domicilio sono un problema anche nel Regno Unito. L'azienda di riciclo e imballaggio DS Smith ha intervistato circa 2.000 adulti e confermato che oltre il 30% ha avuto un boom nei rifiuti domestici con la pandemia, e il 35% si vergogna della quantità di rifiuti che produce. Quasi il 48% incolpa gli imballaggi extra delle consegne online per i bidoni stracolmie la metà degli intervistati ha dichiarato di aver addirittura esaurito lo spazio per il riciclo.

A Paesi dell'Europa occidentale e del Nord Americala più grande sfida per la raccolta dei rifiuti urbani è quella di cambiare le operazioni abbastanza rapidamente e senza intoppi per affrontare le nuove abitudini e tendenze dovute a Covid-19, mentre l'infrastruttura di gestione e riciclo dovrebbe evolvere per garantire un trattamento adeguato in un'ottica di economia circolare e maggior sostenibilità.

Nei paesi con servizi di gestione dei rifiuti urbani più deboli ci sono ulteriori problemi, perché l'improvviso aumento della generazione domestica ha fatto rischiare il collasso del sistema. In Brasile, per esempio, sono stati riportati alti tassi di infezione tra gli operatori ecologici, con la necessità immediata di definire misure di protezione per coloro che maneggiano possibili materiali contaminati durante la raccolta dei rifiuti o negli impianti di smistamento.

La gestione dei rifiuti mette sotto pressione anche le autorità e i comuni del Nepaldove la consapevolezza pubblica della gestione ecologica e sicura dei rifiuti domestici è ancora carente. La sola Kathmandu produce ogni giorno circa 1020 tonnellate metriche di rifiuti urbani, la maggior parte dei quali finisce nelle discariche, scaricati all'aperto o bruciati a livello domestico. Si stima che oltre 19% di inquinanti atmosferici nella valle di Kathmandu provengano dalla combustione di rifiuti all'aperto. Come la pandemia ha aumentato il dibattito pubblico sui benefici dell'aria pulita e la necessità di mantenere una buona igiene, gli operatori locali di gestione dei rifiuti stanno cercando soluzioni per garantire in modo duraturo un migliore trattamento dei rifiuti e maggiore sostenibilità.

Indipendentemente dalle difficoltà specifiche a livello di città o di paese, è chiaro che la raccolta e la gestione dei rifiuti dovrebbe essere affrontata in modo partecipativo. Le misure regolamentari e i piani obbligatori di gestione dei rifiuti dovrebbero essere applicati in tutti i comuni, mentre dei programmi educativi dovrebbero essere avviati o rafforzati ovunque la consapevolezza pubblica sia troppo bassa per ispirare una riduzione responsabile dei rifiuti e un riciclo appropriato.

"C'è bisogno che i comuni non solo mettano a bilancio la gestione dei rifiuti, ma anche prevedano sistemi di monitoraggio ed esplorino partnership con soggetti privati che abbiano interessi nella gestione dei rifiuti. Questo consentirebbe una visione coordinata per stabilire e implementare in modo efficiente sistemi efficaci di gestione dei rifiuti", ha scritto il dottor Dhundi Raj Pathak, membro del consiglio del Centro di ricerca per l'ambiente, l'energia e l'acqua di Kathmandu, Nepal.

 

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