Si potrebbe supporre i marciapiedi siano solo per i pedoni, ma gli amministratori locali pensano a questi spazi come un'interessante fonte di reddito da parcheggio. La gestione dei marciapiedi è normalmente basata sul patrimonio fisso delle città, con cartelli stradali che mostrano le regole applicabili: il parcheggio dei veicoli può avere prezzi variabili a seconda dei quartieri, dei giorni della settimana o delle fasce orarie; ci possono essere spazi riservati per i residenti, i disabili o le auto elettriche.

Tuttavia, i marciapiedi stanno vedendo oggi una convergenza di diversi usi concorrenti. Dall'aumento delle consegne a domicilio a nuovi modi di spostarsi come le biciclette e gli scooter condivisi, la gestione del marciapiede sta diventando sempre più importante per la mobilità urbana - e le città stanno cercando nuovi modi per organizzare e monetizzare gli spazi disponibili.

Le politiche sui marciapiedi sono per lo più decise caso per caso senza alcun supporto basato sui dati. Questo potrebbe risultare in un isolato che ha sosta a pagamento tutto il giorno e nessuna zona di carico/scarico per le consegne del mattino, nessuna restrizione di sosta nelle ore di punta o opzioni specifiche per gli operatori commerciali. Molti possono parcheggiare illegalmente o girare intorno all'isolato più volte in attesa di un posto (e sappiamo che fino a 56% del traffico cittadino è dovuto agli itinerari in cerca di parcheggio). Dove i cordoli permettono diversi casi d'uso, a volte la segnaletica poco chiara causa una certa confusione nei conducenti su quale regola si applica dove, creando un sistema di parcheggio e biglietteria inefficiente.

Diverse città innovative negli Stati Uniti e in Europa hanno riconosciuto i marciapiedi come spazi vitali per la comunità e uno dei beni urbani più estesi e preziosi. La gestione attiva e guidata dai dati del marciapiede permette alle comunità di offrire un accesso più equo tra i diversi utenti, migliorare il livello di servizio per tutti, raccogliere dati sui comportamenti di trasporto, attirare più clienti per le imprese locali e creare una fonte di reddito sostenibile.

Nel sud della California, negli Stati Uniti, la città di Stanford sta eseguendo un piano di gestione del marciapiede per mappare tutti gli spazi disponibili, la loro posizione e l'uso attuale. Questa indagine preliminare aiuterà il Consiglio Comunale a migliorare la gestione dei parcheggi su strada, liberare spazi per i sistemi di trasporto alternativo e identificare possibili opzioni per cordoli multiuso. Questo progetto dovrebbe essere completato entro l'anno.

Sempre negli Stati Uniti, l'Agenzia Municipale dei Trasporti di San Francisco (SFMTA) vuole sfruttare la gestione del marciapiede per affrontare alcuni problemi immediati di sicurezza lungo la 6th e Taylor street, che sono tra le strade dove avviene il 75% dei gravi infortuni e incidenti a San Francisco. Le comunità che vivono lungo questi corridoi sono composte in gran parte da anziani, bambini, persone con disabilità, persone con limitata conoscenza dell'inglese e famiglie a basso reddito. Insieme ad alcune riconfigurazioni delle corsie di marcia e modifiche dei segnali, la SFMTA ritiene che una migliore gestione dei marciapiedi possa contribuire significativamente alla sicurezza dei pedoni.

In Italia, la città di Torino sta avviando un progetto pilota di gestione dei marciapiedi sfruttando un software di analisi. I dati catturati dalle telecamere che sorvegliano i parcheggi e il traffico stradale vengono analizzati e messi in relazione con le informazioni generate dai flussi di autobus pubblici, camion per le consegne, veicoli di ride-sharing, scooter, biciclette e pedoni. Questo dovrebbe consentire una visione completa di tutte le esigenze di mobilità nei distretti di prova, supportando il processo decisionale basato sui dati.

Con set di dati diffusi e affidabili, le opportunità per la gestione intelligente dei marciapiedi sono vaste. Le città possono migliorare la mobilità urbana e mitigare il traffico grazie a una miglior gestione dei parcheggio su strada, stabilire tariffe dei parcheggi più eque, supportare la micromobilità e il transito dei veicoli commerciali - con benefici tangibili per le loro comunità e l'ambiente in cui vivono.