È un momento difficile per gli esperti di mobilità a cui viene chiesto di prevedere l'impatto delle abitudini di lavoro post-Covid sui pendolari e sul traffico urbano. Sappiamo che la pandemia non è finita, e molte organizzazioni stanno offrendo modelli ibridi con opzioni di telelavoro ai loro dipendenti - ma il richiamo del "ritorno in ufficio" è altrettanto forte. La maggior parte degli analisti concorda sul fatto che ci sarà un graduale aumento dei pendolari nei prossimi mesi, piuttosto che un improvviso ritorno in ufficio, ma la diffusione delle varianti del virus potrebbe cambiare tutto.

In alcune città, il traffico ridotto a causa delle chiusure Covid-19 e del massiccio ricorso al telelavoro sembra incoraggiare più persone a usare l'auto per andare in ufficio. Negli Stati Uniti, INRIX ha confrontato i tempi di guida verso il centro di Seattle alle 8:30 del mattino, in piena ora di punta: nel 2019, prima del Covid, circa 500 mila lavoratori raggiungevano il centro in trenta minuti di macchina partendo da casa, mentre nel 2020, durante il Covid, più di 800 mila persone si trovavano a trenta minuti di macchina. Questo significa che la mancanza di traffico ha dato al 58% in più di persone la possibilità di arrivare in centro in mezz'ora, aumentando la loro propensione a usare l'auto non dovendo temere il traffico.

La possibilità che più pendolari prendano la macchina è dimostrata anche dai dati sulla gestione dei parcheggi pubblici. In diverse grandi città con sistemi di trasporto di massa, tra cui New York e San Francisco, i tassi di utilizzo dei parcheggi si stanno riprendendo abbastanza rapidamente dopo essere crollati nel 2020. Come riportato da The Washington Post, a San Francisco in media i parcheggi sono all'85-90% dei loro livelli pre-pandemia, rispetto a un ritorno medio del 74% in altre città del Nord America.

Tuttavia, gli esperti di mobilità riconoscono che la gente è sempre più interessata a sistemi alternativi di pendolarismo - e frequentando meno spesso l'ufficio si è più propensi ad andare in bicicletta o a piedi, purché il tragitto casa-ufficio non sia troppo lungo.

La città di Boston ha indagato le abitudini di mobilità di oltre 2.650 lavoratori e ha calcolato che i tassi di pendolarismo in auto sono scesi di 10 punti percentuali negli ultimi 12 mesi. Circa il 6,5% degli intervistati nel 2021 va al lavoro in bicicletta, mentre circa il 9,5% ha detto che prevede di farlo in futuro. Un sondaggio simile nel 2020 ha avuto risultati inferiori, dato che il 4,4% usava la bicicletta e l'8% aveva detto che aveva intenzione di farlo in futuro. Sulla base di questi risultati, la città sta migliorando l'infrastruttura ciclabile esistente e 4,5 miglia di nuove piste ciclabili saranno aggiunte entro la fine di quest'anno alla rete attuale.

I cambiamenti sono in corso e non è chiaro se i pendolari torneranno alle loro abitudini di inizio 2020 o inaugureranno una nuova routine - le città devono monitorare da vicino l'evoluzione per prendere decisioni sagge sulla mobilità e la gestione del traffico. Ma la sensazione è che alcuni aggiustamenti ai modelli di pendolarismo pre-pandemia potrebbero essere duraturi.