Come gli organismi viventi, le città nascono, crescono e in alcuni casi si estinguono. Intervistato da Corriere Innovazione, il professor Richard Florida della School of Cities dell'Università di Toronto ha spiegato che la maggior parte dei processi di trasformazione urbana assomiglia ai cicli vitali naturali e permette alle città di resistere a crisi dirompenti come il Covid-19.

Il dibattito intorno alle nuove città decentralizzate o le città in 15 minuti conferma che la pandemia non sta spingendo le persone lontano dalle aree urbane, piuttosto incoraggiando un modo diverso di sperimentarle e viverle.

"Penso a quartieri a misura d'uomo e spazi a misura di comunità. Una città dovrebbe essere molto più di un luogo: dovrebbe essere distribuita e inclusiva, con musei, centri culturali, sale per la musica, teatri e altro. Questo è il modo per accendere le relazioni e le attività, ricollegando le persone", ha detto il professor Florida.

Negli ultimi cinque anni, le Smart City hanno abbandonato l'approccio iniziale incentrato sulla tecnologia e si sono concentrate maggiormente sulle esigenze dei residenti e delle comunità locali. Pur riconoscendo che le tecnologie intelligenti possono rendere i servizi pubblici più efficienti e sostenibili, i progetti attuali e futuri della città sono sempre più volti a migliorare la qualità della vita e perseguire la felicità dei cittadini.

Come riportato da Smart Cities Dive dopo aver intervistato i leader di 15 grandi città degli Stati Uniti, il futuro riguarda comunità etiche e aperte, dove la tecnologia gioca un ruolo perché supporta decisioni basate sui dati per l'inclusione e l'effettivo coinvolgimento delle parti interessate.

L'evoluzione prevista comprende anche la necessità di proteggere i diritti digitali dei residenti e abbattere qualsiasi disuguaglianza razziale e digitale. La pandemia ha creato un senso di urgenza intorno alla necessità di chiudere il divario digitale, evidenziando che la connettività è un'infrastruttura pubblica critica e l'accesso dovrebbe essere concesso a chiunque, come l'energia elettrica, l'acqua corrente, l'assistenza sanitaria o l'istruzione.

Ma i leader della città sono molto consapevoli che l'uguaglianza digitale e un più forte coinvolgimento della comunità è anche una questione di fiducia e trasparenza. Alcune persone temono che le tecnologie intelligenti servano solo ai ricchi e non riescano a salvaguardare i loro dati e la loro privacy, con il risultato potenziale di creare ancora più divisioni e disuguaglianze. Le città che fanno dell'etica e dell'inclusione una pietra miliare della loro governance devono costruire fiducia a lungo termine con le loro comunità per realizzare alla fine il pieno potenziale delle loro Smart City e delle relative iniziative.