Il 2020 è stato l'anno peggiore negli Stati Uniti per gli incidenti stradali in oltre un decennio, con un aumento del 7% delle vittime rispetto all'anno precedente. L'infelice tendenza è continuata nel 2021, con circa 20 mila vittime nella prima metà dell'anno.

La settimana scorsa, il Dipartimento dei Trasporti degli Stati Uniti ha annunciato una nuova Strategia nazionale per la sicurezza stradale, una roadmap per affrontare quella che è diventata una vera e propria crisi nazionale. Adottando il "Safe System Approach", la strategia riconosce gli errori umani negli incidenti, ma sollecita la progettazione di sistemi ridondanti e l'implementazione di tecnologie intelligenti per rendere le strade più sicure per tutti.

In generale, c'è un urgente bisogno di nuovi sistemi per prevenire gli incidenti stradali. I veicoli sono sempre più dotati di sensori, sistemi avanzati di assistenza alla guida e frenata automatica di emergenza che migliorano la navigazione e la sicurezza. Anche l'infrastruttura sta diventando più intelligente per consentire il monitoraggio e il controllo del traffico, contribuendo così alla prevenzione degli incidenti e un intervento più rapido quando necessario.

Ma le città sono sistemi altamente complessi, e ci sono molte richieste in concorrenza tra loro sui loro sistemi di trasporto. Non c'è un'unica misura di tipo "silver bullet", e il mix di interventi che funziona in una città potrebbe non essere sufficiente in un'altra comunità.

Secondo il Forum internazionale dei trasporti - che coordina l'iniziativa "Safer City Streets" all'OCSE dal 2016 -, la tecnologia intelligente gioca un ruolo sempre più importante nella sicurezza stradale e consente sia il monitoraggio accurato (si pensi alla videosorveglianza in incroci critici o lungo itinerari trafficati) e decisioni basate sui dati relative al controllo del traffico e alla gestione della velocità.

I tempi e la configurazione dei semafori sono anche molto importanti. Un esempio semplice ma efficace è l'ottimizzazione degli intervalli per i pedoni: esperimenti reali hanno dimostrato che indicare il "verde" ai pedoni alcuni secondi prima che il traffico in svolta ottenga il verde migliora molto la sicurezza dei pedoni, rendendoli più visibili e diminuendo il rischio di essere investiti da una macchina.

I veicoli stanno diventando sempre più connessi grazie a dispositivi che interagiscono tra loro e con l'infrastruttura stradale. I flussi di dati risultanti dalle tecnologie Vehicle to Everything (V2X) e la loro interazione con i cosiddetti Cooperative Intelligent Transport Systems possono alimentare avvisi di frenata d'emergenza, rilevamento della distanza, infrazioni di guida, sistemi di prevenzione delle collisioni, avvisi di slittamento legati alle condizioni meteorologiche e gestione ottimizzata delle intersezioni.

Ma la sicurezza stradale non riguarda solo i veicoli a motore e i pedoni. Considerando che la micro mobilità e l'uso della bicicletta sono in aumento, le città guardano sempre più alla sicurezza stradale da una prospettiva più ampia. Lo spazio viene ridistribuito, una migliore gestione dei parcheggi e gestione dei marciapiedi è necessaria per garantire un accesso sicuro ai diversi sistemi di trasporto urbano. Le tecnologie intelligenti fanno sicuramente parte dei miglioramenti da apportare alle infrastrutture stradali.