Nel 2010-2019 le emissioni medie annue di gas serra a livello mondiale erano ai livelli più alti della storia umana, ma il tasso di crescita è rallentato. "Siamo a un bivio. Le decisioni che prendiamo ora possono assicurare un futuro vivibile", hanno detto gli scienziati firmatari dell' ultimo rapporto del Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici (IPCC).

Lo scenario è cupo, ma c'è evidenza di un impegno crescente per il clima. Le città e i governi locali stanno lavorando duramente per ridurre le emissioni attraverso la diminuzione del consumo di energia (ad esempio, Smart Lighting e gli sforzi per creare città compatte e percorribili a piedi), l'implementazione di sistemi di mobilità a basso contenuto di carbonio, e la riforestazione. Con le giuste politiche, infrastrutture e tecnologie in atto, gli esperti stimano che stili di vita e comportamenti delle persone possano essere cambiati per ottenere una riduzione del 40-70% delle emissioni di gas serra entro il 2050 - e questi cambiamenti nello stile di vita avranno un impatto positivo anche sulla salute e sul benessere.

Un ruolo vitale nella transizione energetica può essere giocato dalle comunità energetiche locali, gruppi di utenti vicini che cooperano per soddisfare i loro bisogni energetici attraverso fonti di produzione locali.

Buone notizie arrivano dagli Stati Uniti, dove la transizione verso l'energia pulita sta generando benefici ambientali e anche posti di lavoro ben retribuiti. Nel 2019, gli investimenti in energie rinnovabili hanno raggiunto i 55 miliardi di dollari e le professioni legate all'energia pulita sono pagate il 25% più del salario medio nazionale.

Il Dipartimento dell'Energia degli Stati Uniti ha recentemente presentato le prime 22 comunità energetiche locali che riceveranno assistenza tecnica mirata e accederanno ai programmi del governo federale, compresi quelli inclusi nella legge infrastrutturale bipartisan da $1.3 trilioni, per pianificare e investire in edifici intelligenti, produzione di energia pulita, microgrid resilienti e stoccaggio di energia, cattura del carbonio e sistemi di stoccaggio. Le comunità selezionate includono Bakersfield (California), Columbia (South Carolina), Hennepin County (Minnesota), Jackson County (Illinois), New Orleans (Louisiana), Pittsburgh - Hill District (Pennsylvania) e Questa (New Mexico) tra le altre.

Che dire dell' Europa? Secondo il rapporto 2021 sullo stato energetico dell'UE, circa 2 milioni di persone partecipano a più di 7.700 comunità energetiche locali , contribuendo fino al 7% delle capacità rinnovabili installate a livello nazionale. Tuttavia, il contesto in cui operano le comunità energetiche locali sembra essere piuttosto complicato.

Secondo un rapporto recentemente pubblicato dal progetto eNeuron finanziato dall'UE, la mancanza di un regolamento completo nel settore energetico sta colpendo le comunità energetiche locali e ritardando i progressi dell'UE nel raggiungimento dei suoi obiettivi per il 2050.

L'incertezza sulle disposizioni normative è una barriera significativa per gli investitori che vogliono sviluppare infrastrutture. Il panorama è ulteriormente complicato dalla varietà di soluzioni tecnologiche disponibili sia a livello di consumatori che di comunità energetica. Il rapporto considera per esempio l'accumulo di calore, ricordando che oltre il 50% dell'energia consumata nell'UE è utilizzata per generare calore. Questa dovrebbe essere un'applicazione centrale, ma la sua adozione attuale è frammentata e altamente inefficace.

Le comunità energetiche locali hanno un ruolo molto importante da svolgere nella transizione energetica, ma c'è ancora una lunga strada da percorrere prima dell'avvento di una società a zero emissioni.