Più di 60 milioni di persone negli Stati Uniti sono sotto temperature eccessive e allerte per il caldo, i meteorologi affermano che le temperature calde dovrebbero persistere in gran parte del Paese per tutta l'estate. Le ondate di calore stanno avvolgendo anche l'Europa - un chiaro effetto del cambiamento climatico e del riscaldamento globale.

Le città sono generalmente più calde delle aree rurali, per cui è sempre più importante per le amministrazioni locali mappare i quartieri più caldi, monitorare gli indicatori di rischio per la salute legati al caldo, intervenire e proteggere i cittadini e le comunità più vulnerabili. Tuttavia, molte città non dispongono di reti di stazioni meteorologiche in grado di monitorare le isole di calore in modo completo, per cui si cercano soluzioni alternative e affidabili per raccogliere e correlare i dati sul calore urbano atmosferico e di superficie.

Nel corso del tempo sono stati utilizzati diversi sistemi a questo scopo, tra cui la localizzazione satellitare. Negli anni '90, i dati satellitari LANDSAT TM e i software GIS sono stati utilizzati per mappare le micro isole di calore urbano a Dallas, Texas, suggerendo che l'esposizione al calore è significativamente più alta nei quartieri a basso reddito e densamente popolati. Altri progetti di ricerca recenti hanno ottenuto risultati simili: le aree più povere tendono a essere significativamente più calde di quelle più ricche in 76% delle contee urbane degli Stati Uniti.

Un sistema alternativo di monitoraggio e raccolta dati è stato sperimentato in Francia da un team di ricercatori della Università di Tolosa. Con la supervisione della ricercatrice di meteorologia Eva Marques, il loro approccio sfrutta i sensori di temperatura nelle auto connesse per mappare il calore urbano.

Dopo un primo esperimento nella città di Tolosa, il team ha creato delle mappe di temperatura in diverse città dell'Europa occidentale utilizzando un database che comprende milioni di misurazioni di sensori per auto che i produttori hanno raccolto a fini assicurativi dal 2016 al 2018. I ricercatori hanno scoperto di poter stimare in modo affidabile le variazioni di temperatura per spazi di 200 metri per 200 con dati raccolti a intervalli di 10 secondi. Il loro metodo si è rivelato efficace nella valutazione del calore urbano a livello strada - e molto utile anche nelle piccole città che non dispongono di reti di stazioni meteorologiche, ma che hanno comunque bisogno di un monitoraggio affidabile del calore.

Il crowdsourcing dei dati è una nuova speranza produrre e condividere mappe con questi comuni negli anni a venire", ha detto Marques. La sfida è garantire la coerenza e la qualità dei dati mentre si sta procedendo all'ampliamento dei progetti pilota. Anche una solida architettura per la gestione e l'analisi dei dati è cruciale, e alcune città stanno pianificando di integrare il monitoraggio delle isole di calore urbane nelle nuove o esistenti infrastrutture IoT intelligenti.