Potreste pensare si tratti solo dell'ultima trovata del marketing o di una buzzword della tecnologia, ma il metaverso sta ricevendo una crescente attenzione da parte di molte città che sono ansiose di sapere come le loro comunità possono trarne vantaggio.

Il metaverso - ovvero la prossima evoluzione di internet con l'integrazione di esperienze fisiche e digitali - è destinato a migliorare potenzialmente i servizi cittadini e la vita urbana, se ben implementato.

In Corea del Sud, Seul ha annunciato le sue ambizioni già nel novembre 2021 e ha pianificato ingenti investimenti al riguardo. Il governo locale ha recentemente rilasciato la versione beta di "Metaverso Seoul e mira ad avere un ambiente completo per tutti i servizi pubblici entro il 2026. Il primo rilascio ufficiale è previsto per la fine di quest'anno, non appena saranno completate le fasi di raccolta dei feedback e di correzione dei bug.

Altri progetti sono in fase di realizzazione. In Cina, Shanghai mira a coltivare un'industria del metaverso da 52 miliardi di dollari entro il 2025, mentre Guangzhou sta creando una zona industriale per il metaverso con misure specifiche e opzioni di finanziamento per incentivare il capitale umano locale, la R&S e gli sviluppi tecnologici. Negli Emirati Arabi Uniti, Dubai sta attuando la sua "Metaverse Strategy" per diventare una delle prime 10 economie del metaverso al mondo. I pilastri fondamentali sono la realtà aumentata e virtuale, nonché i digital twins con cui fornire una rappresentazione virtuale di luoghi, oggetti e sistemi.

La National League of Cities ha esortato le amministrazioni comunali degli Stati Uniti a saperne di più sul metaverso e ciò che lo abilita. Tecnologie come blockchain e Internet of Things sono fondamentali e molte città in tutto il mondo le stanno già sfruttando per gestire meglio i servizi pubblici e migliorare la vivibilità.

Applicazioni immersive includono l'organizzazione di eventi culturali e sportivi, municipi virtuali per consentire ai residenti di interagire in modo realistico con i funzionari e i dipartimenti della città, quartieri commerciali virtuali e altro ancora.

Questi casi d'uso potrebbero essere solo l'inizio di una tendenza più ampia. Entro il 2026, il 25% delle persone trascorrerà almeno un'ora al giorno nel metaverso per il lavoro, lo shopping, l'istruzione, la vita sociale o l'intrattenimento, dice Gartner. Circa il 30% delle organizzazioni mondiali avrà prodotti e servizi nel metaverso, alimentando un'economia che secondo le stime di Citi si aggirerà intorno ai 13 trilioni di dollari USA.