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Il traffico urbano al di sotto dei livelli pre-Covid

Circa 22 mesi dopo la diffusione del Covid-19 in tutto il mondo, le misure di protezione sanitaria sono ancora in vigore in molti paesi, molte persone continuano a lavorare da casa e la vita commerciale e sociale urbana è ancora limitata.

I volumi di mobilità della città sono inferiori ai livelli pre-Covid, dice il Global Traffic Scorecard 2021 di INRIX, e stanno emergendo nuovi modelli di traffico. I treni e il trasporto pubblico locale sono notevolmente diminuiti, e i tassi di traffico automobilistico sono calati nella maggior parte delle città. Ci sono cambiamenti rilevanti nella distribuzione dei viaggi durante il giorno, spostando le ore di punta dal mattino alle ore centrali della giornata.

Misurando il numero di ore perse nel traffico, INRIX ha calcolato che Londra, Parigi, Bruxelles, Mosca e New York sono le 5 città più congestionate del mondo.

I dati sono abbastanza sorprendenti. I londinesi passano circa 148 ore all'anno nel traffico, con un costo di circa 1.211 sterline per persona - il che significa 5,1 miliardi di sterline per tutta la città. Se viaggiate verso la capitale del Regno Unito, tenetevi lontani dalla A503 alle 4 del pomeriggio: è la peggior strada della città.

Negli Stati Uniti, il guidatore medio perde 36 ore all'anno a causa del traffico - 102 ore se si vive a New York City, 21 a Phoenix. I tassi di traffico sono diminuiti significativamente a causa della pandemia, poiché oggi i conducenti sprecano circa 2,6 miliardi di ore in meno nel traffico rispetto al 2019. Questo è dovuto principalmente alla diminuzione dei tragitti verso il centro che INRIX ha registrato nella maggior parte delle grandi città tra cui San Francisco, Detroit e Washington DC.

È difficile da prevedere se e come la mobilità urbana tornerà alle abitudini pre-Covid. I modelli di traffico cambieranno probabilmente in base alle condizioni locali più che a un ritorno globale e diffuso alla "normalità" - e le città cercheranno nuovi modi per gestire la congestione stradale e gestione dei parcheggi per fornire a residenti e visitatori un'esperienza urbana piacevole.


commuters

I pendolari post-pandemia saranno di nuovo bloccati nel traffico?

È un momento difficile per gli esperti di mobilità a cui viene chiesto di prevedere l'impatto delle abitudini di lavoro post-Covid sui pendolari e sul traffico urbano. Sappiamo che la pandemia non è finita, e molte organizzazioni stanno offrendo modelli ibridi con opzioni di telelavoro ai loro dipendenti - ma il richiamo del "ritorno in ufficio" è altrettanto forte. La maggior parte degli analisti concorda ci sarà un graduale aumento dei pendolari nei prossimi mesi, piuttosto che un improvviso ritorno in ufficio, ma la diffusione delle varianti del virus potrebbe cambiare tutto.

In alcune città, il traffico ridotto a causa delle chiusure Covid-19 e del massiccio ricorso al telelavoro sembra incoraggiare più persone a usare l'auto per andare in ufficio. Negli Stati Uniti, INRIX ha confrontato i tempi di guida verso il centro di Seattle alle 8:30 del mattino, in piena ora di punta: nel 2019, prima del Covid, circa 500 mila lavoratori raggiungevano il centro in trenta minuti di macchina partendo da casa, mentre nel 2020, durante il Covid, più di 800 mila persone si trovavano a trenta minuti di macchina. Questo significa che la mancanza di traffico ha dato al 58% in più di persone la possibilità di arrivare in centro in mezz'ora, aumentando la loro propensione a usare l'auto non dovendo temere il traffico.

La possibilità che più pendolari prendano la macchina è dimostrata anche dai dati sulla gestione dei parcheggi pubblici. In diverse grandi città con sistemi di trasporto di massa, tra cui New York e San Francisco, i tassi di utilizzo dei parcheggi si stanno riprendendo abbastanza rapidamente dopo essere crollati nel 2020. Come riportato da The Washington Post, a San Francisco in media i parcheggi sono all'85-90% dei loro livelli pre-pandemia, rispetto a un ritorno medio del 74% in altre città del Nord America.

Tuttavia, gli esperti di mobilità riconoscono che la gente è sempre più interessata a sistemi alternativi di pendolarismo - e frequentando meno spesso l'ufficio si è più propensi ad andare in bicicletta o a piedi, purché il tragitto casa-ufficio non sia troppo lungo.

La città di Boston ha indagato le abitudini di mobilità di oltre 2.650 lavoratori e ha calcolato che i tassi di pendolarismo in auto sono scesi di 10 punti percentuali negli ultimi 12 mesi. Circa il 6,5% degli intervistati nel 2021 va al lavoro in bicicletta, mentre circa il 9,5% ha detto che prevede di farlo in futuro. Un sondaggio simile nel 2020 ha avuto risultati inferiori, dato che il 4,4% usava la bicicletta e l'8% aveva detto che aveva intenzione di farlo in futuro. Sulla base di questi risultati, la città sta migliorando l'infrastruttura ciclabile esistente e 4,5 miglia di nuove piste ciclabili saranno aggiunte entro la fine di quest'anno alla rete attuale.

I cambiamenti sono in corso e non è chiaro se i pendolari torneranno alle loro abitudini di inizio 2020 o inaugureranno una nuova routine - le città devono monitorare da vicino l'evoluzione per prendere decisioni sagge sulla mobilità e la gestione del traffico. Ma la sensazione è che alcuni aggiustamenti ai modelli di pendolarismo pre-pandemia potrebbero essere duraturi.


curb management

La gestione dei marciapiedi ha bisogno di dati

Si potrebbe supporre i marciapiedi siano solo per i pedoni, ma gli amministratori locali pensano a questi spazi come un'interessante fonte di reddito da parcheggio. La gestione dei marciapiedi è normalmente basata sul patrimonio fisso delle città, con cartelli stradali che mostrano le regole applicabili: il parcheggio dei veicoli può avere prezzi variabili a seconda dei quartieri, dei giorni della settimana o delle fasce orarie; ci possono essere spazi riservati per i residenti, i disabili o le auto elettriche.

Tuttavia, i marciapiedi stanno vedendo oggi una convergenza di diversi usi concorrenti. Dall'aumento delle consegne a domicilio a nuovi modi di spostarsi come le biciclette e gli scooter condivisi, la gestione del marciapiede sta diventando sempre più importante per la mobilità urbana - e le città stanno cercando nuovi modi per organizzare e monetizzare gli spazi disponibili.

Le politiche sui marciapiedi sono per lo più decise caso per caso senza alcun supporto basato sui dati. Questo potrebbe risultare in un isolato che ha sosta a pagamento tutto il giorno e nessuna zona di carico/scarico per le consegne del mattino, nessuna restrizione di sosta nelle ore di punta o opzioni specifiche per gli operatori commerciali. Molti possono parcheggiare illegalmente o girare intorno all'isolato più volte in attesa di un posto (e sappiamo che fino a 56% del traffico cittadino è dovuto agli itinerari in cerca di parcheggio). Dove i cordoli permettono diversi casi d'uso, a volte la segnaletica poco chiara causa una certa confusione nei conducenti su quale regola si applica dove, creando un sistema di parcheggio e biglietteria inefficiente.

Diverse città innovative negli Stati Uniti e in Europa hanno riconosciuto i marciapiedi come spazi vitali per la comunità e uno dei beni urbani più estesi e preziosi. La gestione attiva e guidata dai dati del marciapiede permette alle comunità di offrire un accesso più equo tra i diversi utenti, migliorare il livello di servizio per tutti, raccogliere dati sui comportamenti di trasporto, attirare più clienti per le imprese locali e creare una fonte di reddito sostenibile.

Nel sud della California, negli Stati Uniti, la città di Stanford sta eseguendo un piano di gestione del marciapiede per mappare tutti gli spazi disponibili, la loro posizione e l'uso attuale. Questa indagine preliminare aiuterà il Consiglio Comunale a migliorare la gestione dei parcheggi su strada, liberare spazi per i sistemi di trasporto alternativo e identificare possibili opzioni per cordoli multiuso. Questo progetto dovrebbe essere completato entro l'anno.

Sempre negli Stati Uniti, l'Agenzia Municipale dei Trasporti di San Francisco (SFMTA) vuole sfruttare la gestione del marciapiede per affrontare alcuni problemi immediati di sicurezza lungo la 6th e Taylor street, che sono tra le strade dove avviene il 75% dei gravi infortuni e incidenti a San Francisco. Le comunità che vivono lungo questi corridoi sono composte in gran parte da anziani, bambini, persone con disabilità, persone con limitata conoscenza dell'inglese e famiglie a basso reddito. Insieme ad alcune riconfigurazioni delle corsie di marcia e modifiche dei segnali, la SFMTA ritiene che una migliore gestione dei marciapiedi possa contribuire significativamente alla sicurezza dei pedoni.

In Italia, la città di Torino sta avviando un progetto pilota di gestione dei marciapiedi sfruttando un software di analisi. I dati catturati dalle telecamere che sorvegliano i parcheggi e il traffico stradale vengono analizzati e messi in relazione con le informazioni generate dai flussi di autobus pubblici, camion per le consegne, veicoli di ride-sharing, scooter, biciclette e pedoni. Questo dovrebbe consentire una visione completa di tutte le esigenze di mobilità nei distretti di prova, supportando il processo decisionale basato sui dati.

Con set di dati diffusi e affidabili, le opportunità per la gestione intelligente dei marciapiedi sono vaste. Le città possono migliorare la mobilità urbana e mitigare il traffico grazie a una miglior gestione dei parcheggio su strada, stabilire tariffe dei parcheggi più eque, supportare la micromobilità e il transito dei veicoli commerciali - con benefici tangibili per le loro comunità e l'ambiente in cui vivono.