Ci sono circa 45 milioni di edifici intelligenti a livello globale, che raggiungeranno i 115 milioni entro il 2026, sostiene Juniper Research. Questa crescita superiore al 150% riflette la crescente domanda di efficienza energetica, spinta dell'aumento dei costi dell'energia e delle richieste di sostenibilità.

Gli edifici intelligenti - ovvero gli edifici che utilizzano tecnologie smart per monitorare e controllare sistemi e dispositivi per l'illuminazione, il riscaldamento, il raffreddamento, la videosorveglianza, ecc. - sono progettati per creare un ambiente più sicuro e confortevole per gli occupanti, riducendo al minimo l'impatto ambientale e il consumo di risorse naturali come l'energia e l'acqua.

Gli edifici intelligenti non residenziali rappresenteranno il 90% della spesa globale per smart building nel 2026. Secondo gli analisti, ciò è dovuto alla minore complessità e alle maggiori economie di scala nella gestione di siti governativi o commerciali. Le tecnologie intelligenti sono sempre più usate in scuole e università, ospedali e case di cura, aeroporti e centri commerciali.

Negli Stati Uniti, l'Amministrazione Biden-Harris ha appena annunciato la nuova Climate Smart Buildings Initiative, che farà leva sulle partnership pubblico-privato per modernizzare gli edifici federali attraverso contratti di prestazione orientati al risparmio energetico, con l'obiettivo di ottenere fino a 2,8 milioni di tonnellate metriche di riduzione dei gas serra all'anno entro il 2030. Gli investimenti complessivi dovrebbero inoltre sostenere quasi 80.000 posti di lavoro.

Oltre all'installazione di sensori smart e relative piattaforme di gestione intelligenti per l'efficienza energetica , gli edifici intelligenti possono contribuire alla mitigazione delle isole di calore urbane. Sappiamo che le temperature tendono a essere più elevate nelle città rispetto alle aree circostanti, a causa dell'assorbimento e della ritenzione di calore di materiali come l'asfalto e il cemento. Oggi si raccomanda la sostituzione del catrame e di altri materiali di colore scuro utilizzati per le coperture dei tetti per diversi decenni, ma "tetti verdi" pieni di piante e di verde stanno diventando popolari per combattere il caldo estremo della città.

Format architettonici stanno spuntando in molte città del mondo - si veda ad esempio il Bosco verticale di Stefano Boeri a Milano, Italia, o i circa 700 tetti verdi mappati a Londra, Regno Unito.

Ma non tutti i tetti verdi sono ugualmente efficaci: il loro successo nel ridurre le temperature dipende dalla diversità delle piante utilizzate, dalla posizione e da altri fattori. I climatologi dell'Istituto Goddard per gli Studi Spaziali della NASA hanno monitorato e confrontato diversi siti di tetti verdi a Chicago, Stati Unitie hanno scoperto che i siti con tetti verdi più grandi e intensivi, accompagnati da specie vegetali diverse, hanno maggiori benefici in termini di raffreddamento rispetto a quelli estensivi, a monocoltura.

Tuttavia, con l'intensificarsi del riscaldamento globale e delle isole di calore urbane, i tetti verdi diventeranno ancora più importanti, e anche la trasformazione degli edifici esistenti in edifici intelligenti sarà di grande beneficio per città carbon neutral e resilienti al clima.