Los informáticos Yoshua Bengio, Geoffrey Hinton y Yann LeCun recibieron ayer el premio Premio TuringEl premio Nobel del mundo de la tecnología, por su trabajo pionero en el campo de la inteligencia artificial (IA).

Como esta tecnología está teniendo efectos disruptivos en muchas industrias y áreas de la vida, se están desarrollando interesantes aplicaciones para Smart City. La Liga Nacional de Ciudades, con sede en Estados Unidos, advirtió que los municipios deberían preparar sus economías y plantillas para una mayor automatización de los puestos de trabajo en las próximas décadas, ya que se espera que la IA afecte a la movilidad urbana (pensemos en los vehículos autoconducidos), a la educación y a los servicios sanitarios, por mencionar algunos ejemplos rotundos.

Pero la IA podría utilizarse también para mejorar la sostenibilidad urbana y la calidad de vida. En Singapur, donde la contaminación atmosférica y los costes sanitarios asociados son especialmente elevados, un equipo de investigadores estudió la posibilidad de combinar el poder de las tecnologías de sensores, el Internet de las cosas (IoT) y la IA para obtener datos medioambientales fiables y válidos y alimentar una formulación de políticas mejor y más ecológica.

Según informa The Business TimesMediante el cálculo de los datos de los sensores del IoT en tiempo real que miden los contaminantes espaciales y temporales, se pueden crear mapas de calor de la calidad del aire y cuadros de mando ejecutivos fáciles de usar, y se pueden determinar los focos de contaminación más graves con la ayuda de algoritmos de aprendizaje automático para la elaboración de modelos predictivos. Este es el primer paso para emprender acciones proactivas con vistas a una mayor descarbonización de la economía, incluidos los incentivos para las empresas virtuosas, el desarrollo de planes de uso del suelo más sabios, la revitalización de los recintos urbanos, etc.

Podría decirse que la IA representa la nueva frontera de las iniciativas de ciudades inteligentes instrumentadas y respetuosas con el medio ambiente.