La pandemia de Covid-19 está generando una cadena de acontecimientos con graves repercusiones humanas, sociales, económicas y políticas. Debido a su alta concentración de habitantes, las ciudades son especialmente vulnerables en esta pandemia, como lo serían en cualquier otro desastre natural o catástrofe de origen humano. Por ello, Covid-19 está generando un amplio debate en torno a la resiliencia de las ciudades y modelos de desarrollo urbano.

Durante las sesiones de intercambio de conocimientos organizadas por la Red Mundial de Ciudades Resilientes y el Banco Mundial, hemos conocido la experiencia de algunas ciudades que se enfrentan a la emergencia Covid-19, que evoluciona rápidamente. La opinión generalizada es que las tecnologías inteligentes desempeñan un papel importante en este reto de salud pública mundial, tanto para apoyar la respuesta a Covid-19 como para mejorar la resiliencia de las ciudades.

Hablando de la situación en ChinaEl profesor Ying Long, de la Universidad de Tsinghua, reconoció que las autoridades nacionales y locales están aprovechando diferentes tecnologías, desde la Internet móvil y la computación en la nube hasta la Internet de los objetos, la robótica avanzada y la realidad virtual. La conectividad web es vital para el trabajo a distancia y los programas de educación inteligente, pero también está apoyando la asistencia remota a los pacientes y el comercio electrónico para proporcionar a la gente alimentos y otros bienes básicos que se entregan a domicilio.

Se han probado y puesto en marcha rápidamente nuevas aplicaciones basadas en las redes de sensores de la Internet de las Cosas para permitir un control preciso del tráfico (por ejemplo, cartografiando los movimientos de personas en distritos en cuarentena, aprovechando también los vehículos aéreos no tripulados), o la gestión inteligente de los residuos sólidos, con especial atención a los residuos médicos. En algunos centros comerciales se están utilizando robots equipados con sensores para reponer las estanterías o atender a los clientes en las tiendas, y en algunas zonas para la desinfección automática de las calles. También se está probando la cadena de bloques para garantizar una mayor transparencia y validez de los datos en determinadas aplicaciones sanitarias.

En Tel Aviv, conocida como la "ciudad sin escalas" de Israel por su bulliciosa vida urbana, se está utilizando la tecnología para garantizar la continuidad de las actividades gubernamentales y la mayoría de los procesos empresariales, y también para seguir la expansión del Covid-19. El servicio de seguridad nacional Shin Bet está analizando los datos recogidos de millones de teléfonos móviles para triangular la ubicación y los viajes de las personas expuestas al Covid-19, gestionando uno de los ejercicios de vigilancia nacional más completos en cualquier parte del mundo. Aunque ha sido criticada por su impacto en la privacidad personal, Liora Shecter, Chief Information Officer & Smart City Director en Tel Aviv, señaló que la medida permite una mejor asistencia a los ciudadanos infectados y en cuarentena, ya que pueden ser priorizados en las acciones de primeros auxilios y socorro.

El Reino Unido e Italia también están acelerando la adopción de tecnologías inteligentes. Alice Reeves, jefa adjunta de resiliencia de la ciudad de Londres, explicó que la ciudad está luchando por garantizar la continuidad de los servicios públicos clave, por lo que las plataformas digitales son primordiales para permitir el intercambio de información y la coordinación entre los organismos públicos, las empresas privadas, las organizaciones benéficas y las organizaciones voluntarias que están comprometidas con la respuesta a Covid-19.

Pero las tecnologías inteligentes no sólo son necesarias durante la emergencia: Las ciudades deben empezar a pensar en el futuro y diseñar la "nueva normalidad post Covid-19". En Milán, el gobierno de la ciudad ya está planificando algunas iniciativas de recuperación para la economía y las empresas locales, al mismo tiempo que redacta un nuevo marco para un desarrollo urbano más inclusivo y sostenible. Según Piero Pelizzaro, jefe de resiliencia de la ciudad de Milán, las infraestructuras inteligentes allanarán el camino hacia una nueva orientación ecológica y la transición hacia una comunidad urbana verdaderamente abierta.