Hay alrededor de 45 millones de edificios inteligentes en todo el mundopero llegarán a 115 millones de euros en 2026, dice Juniper Research. Este crecimiento de más de 150% refleja la creciente demanda de eficiencia energética, ya que los costes de la energía se disparan y los llamamientos a la sostenibilidad son cada vez más fuertes.

Los edificios inteligentes -específicamente los edificios que utilizan tecnologías inteligentes para supervisar y controlar los equipos clave de iluminación, calefacción, refrigeración, videovigilancia, etc. - están diseñados para crear un entorno más seguro y confortable para los ocupantes, minimizando el impacto medioambiental y el consumo de recursos naturales como la energía y el agua.

Edificios inteligentes no residenciales se proyecta que representen 90% del gasto mundial en edificios inteligentes en 2026. Según los analistas, esto se debe a la menor complejidad y a las mayores economías de escala en la gestión de locales gubernamentales o comerciales. Las tecnologías inteligentes se implantan cada vez más en escuelas y universidades, hospitales y residencias de ancianos, aeropuertos y centros comerciales.

En los Estados Unidos, la Administración Biden-Harris acaba de anunciar la nuevo Iniciativa de Edificios Climáticamente Inteligentesque aprovechará las asociaciones público-privadas para modernizar las instalaciones federales mediante contratos de rendimiento de ahorro energético y conseguir hasta 2,8 millones de toneladas métricas de reducción de GEI al año para 2030. También se espera que las inversiones globales apoyen casi 80.000 puestos de trabajo.

Además de la instalación de sensores inteligentes y otros plataformas de gestión inteligente para eficiencia energética los edificios inteligentes pueden contribuir a la mitigación de islas de calor urbanas. Sabemos que las temperaturas tienden a ser más altas en las ciudades que en las zonas circundantes, debido a la absorción y retención de calor de materiales como el asfalto y el hormigón. Hoy en día se recomienda la sustitución del alquitrán y otros materiales de color oscuro utilizados en los tejados durante varias décadas, pero "techos verdes" llenos de plantas y vegetación son cada vez más populares para combatir el calor extremo de la ciudad.

Los formatos arquitectónicos están apareciendo en muchas ciudades de todo el mundo: véase, por ejemplo, el Bosque vertical de Stefano Boeri en Milán, Italia, o el unos 700 tejados verdes cartografiados en Londres, Reino Unido.

Pero no todos los tejados verdes son igual de eficacesEl éxito en la reducción de las temperaturas depende de la diversidad de las plantas utilizadas, la ubicación y otros factores. Los científicos climáticos del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA supervisaron y compararon diferentes sitios de techos verdes en Chicago, EE.UU.y descubrió que los lugares con techos verdes más grandes e intensos acompañados de diversas especies de plantas tienen mayores beneficios de refrigeración que los extensivos, de monocultivo.

Sin embargo, a medida que el calentamiento global y las islas de calor urbanas se intensifican, las cubiertas verdes cobrarán mayor importancia, y convertir los edificios existentes en edificios inteligentes también será muy beneficioso para ciudades neutras en carbono y resistentes al clima.